智利干涸的矿山竞相争夺日益稀缺的商品:水


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© 路透社。 文件图片:路透社记者娜塔莉亚·拉莫斯(Natalia Ramos)用她的手机拍摄了一个院子里的照片,院子里的本土植物更适合在更干燥的环境中生长,而智利正遭受几十年来最严重的干旱,位于桑蒂的高收入社区

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法比安·坎贝罗

圣地亚哥(路透社)——智利破纪录的干旱正在影响采矿业务,并迫使公司加大对更多水源的寻找,从水处理和昂贵的海水淡化厂到甚至鼓励工人在淋浴时使用更少的水。

安第斯民族,世界第一。 1 生产者和没有。 电池金属锂的第二大生产商正在与一场历史性的干旱作斗争,该干旱现已进入第 13 个年头。 这导致首都圣地亚哥推出前所未有的计划,为居民配水。

地雷也感受到了影响。

英美资源 (LON:) 该公司在 4 月份表示,2022 年第一季度,位于智利中部的旗舰 Los Bronces 矿的产量同比下降 17%,部分原因是水资源短缺。 安托法加斯塔 (LON:) Minerals 表示,干旱导致其 Los Pelambres 矿山第一季度的产量下降了 24%。

多年来,智利矿工在用水方面的紧张局势一直在加剧,他们需要用水将锂等矿物质泵送到地表、铜冶炼和选矿厂,将原矿石分解并将其加工成可用材料。

传统上,他们依赖大陆水域——来自湖泊、河流和水库的陆地水。

“我们的主要挑战是寻找大陆水域以外的其他资源,”国有矿业巨头 Codelco 董事长马克西莫帕切科告诉路透社。

Pacheco 表示,Codelco 计划通过提高效率来回收更多的水并减少用水量,但没有提供具体措施的细节。

英美资源集团和安托法加斯塔等矿业公司已将尾矿作为目标,以增加再循环、减少管道失水和再利用灰水。

‘每一滴都很重要’

在科金博北部地区的洛斯佩兰布雷斯,矿工们在吃午餐时被提醒,以减少餐厅周围的屏幕使用的个人用水量,这是该矿“每一滴水都很重要”计划的一部分,以节约用水。

安托法加斯塔的矿场还有一座海水淡化厂将于今年下半年上线,目标是到 2025 年,该矿场 90% 的水来自海洋或再循环。

政府铜业委员会 Cochilco 的研究负责人 Jorge Cantallopts 告诉路透社,智利中部安第斯山脉高处的矿山面临着最大的挑战,干旱可能会持续存在,并且在远离海洋的地方建立海水淡化厂的问题。

Cantallopts 指出 Los Bronces 是最值得注意的例子,但表示 Codelco 的 Andina 和 El Teniente 等其他公司可能很快就会面临类似的问题。

“他们将在几年内面临同样的问题,我们必须做点什么,”他说。

矿业部副部长 Willy Kracht 告诉路透社,政府正在推动矿业公司共享水利基础设施,并计划建立一个论坛以促进协调。

英美资源集团在回应路透社询问时表示,Los Bronces 正在寻求提高生产效率并寻找“不与人类消费竞争”的水源。

该公司已经提高了用水效率并减少了淡水开采,但它警告称,今年 660,000 至 750,000 吨的铜产量预测可能会受到水资源供应和 COVID-19 影响的影响。

水的政治

用水也变得越来越政治化,左翼总统加布里埃尔·博里克热衷于加强环境法规。

监管机构已经考虑起诉或罚款一些过度用水的矿业公司,特别是在阿塔卡马沙漠地区,这是锂的主要来源,生产电动汽车电池的需求非常旺盛。

根据上个月的一份报告,Cochilco 估计,由于海水淡化,到 2032 年淡水使用量将下降 45%。 但是这个过程很昂贵,消耗大量电力,并且在内陆的高海拔安第斯地区并不总是可行的。

必和必拓集团 (NYSE:) 是先行者,现在利用该技术满足其巨大的 Escondida 矿山的用水需求,并在其 Spence 矿山设有海水淡化厂,但较小的 Cerro Colorado 矿床仍依赖大陆水域。

Antofagasta 曾表示,其 Zaldivar 矿的连续性取决于大陆水权的扩展,因为其规模不足以证明海水淡化厂的成本是合理的。

克拉赫特说,保护水资源和环境并刺激这个依赖采矿业的国家的经济增长是一项艰难的平衡行动。

“我们必须应对这场干旱。然后是气候变化和全球范围内正在推广的政策,但我们也被要求开发更多的采矿业。所以我们必须学习如何平衡一种矛盾,”他说。



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